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第一代大学生:没有准备和落后

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去年秋天,当Nijay Williams作为第一代学生和牙买加移民进入大学时,他尽管被录取到学校,但在学术上对高等教育的严酷程度毫无准备。和许多第一代学生一样,他入读了一所中等规模的州立大学,他的许多高中同学也参加了,获得了佩尔奖学金,并拿出了一些小额联邦贷款来支付其他费用。考虑到食宿费用高昂以及学校与家人的亲密接触,他选择住在家里,每周工作30至40小时,同时参加完整的课程安排。

威廉姆斯没有意识到他的学校 - 田纳西州立大学 - 它的毕业率惊人地低:第一代学生只有29%。在第一年结束时,威廉姆斯因GPA 2.0截止时间缩小而失去了他的佩尔格兰特奖金(Pell Grant),这使得他无法继续为学校付款。

“我想要两度,这就是我看到自己做的事,”他说。 “我妈妈在九年级时上过学,我的爸爸在四年级时就停了......这对我来说很难,[和]我毕业的大多数人都没上大学,但这就是我看到自己在做的事情;我想要上大学,我只想获得学位。“

“我每天都不想上学,每天都让我烦恼,”他说。他目前正在从事多项工作,并试图在附近的社区学院注册。

威廉姆斯代表了一大批不断壮大的美国人:第一代进入学校的大学生毫无准备或落后。更糟糕的是,这些学校没有足够的能力来培养这些学生 - 面临特定挑战和障碍的年轻人。他们通常承担的财务负担超过同龄人,在上学期间更有可能工作,并且经常需要重大的学术补救。

只有11%的低收入学生是他们家中第一个上大学的学生,他们在入学六年内将获得大学学位。这源于许多问题。来自低收入背景的学生经常上高中而没有严格的大学准备课程,这意味着他们获得关于高等教育的良好信息可能不足。他们中的许多人也大大落后于学业,阻碍他们申请或被某些学校接受。更糟糕的是,全国有数千所大学缺乏专门用于低收入或第一代学生的资源或项目。这意味着,虽然许多学校招收这些学生,但很少有学生能够真正毕业。

Matt Rubinoff指示我是First,这是一个去年10月推出的非营利组织,负责接触这个特定的学生群体。他希望分发这些信息,并帮助未来的大学生找到最适合的大专以上学历。虽然鲁宾诺夫认为有很多四年制学校真的关心这些学生,并为他们留下了重要的资源和计划,但他说这个数字还不够高。

他说:“不仅有选择性和精英机构为这一群体的一小部分人提供这些机会,”他补充说,大多数第一代大学生倾向于选择诸如在线课程,两年制大学和通勤国立学校。 “不幸的是,往往缺乏信息和支持来帮助学生思考更大,更广泛。”

尽管存在这个难题,许多学生仍然被这些机构 - 特别是两年制学校所吸引。有趣的是,作为一名前高中老师,我看到学生年复一年地选择熟悉的,更便宜的选择。为了完全避免高等教育,他们选择了社区学院或低等院校的国立学校入学。

“他们在选择大学时低估了自己”,Dave Jarrat是一家营利性组织Inside Track的营销主管,该组织专门为低收入学生和支持大学提供培训,帮助学生兴旺发达。 “实际情况是,很多低收入的孩子可能会全速前往精英大学,甚至没有意识到这一点。”

“[许多学生]来自他们身边没有人拥有这种情况的情况 Jarrat继续说道,这有助于解释为什么,正如我是第一位Rubinoff所指出的,这些学生最终要诉诸的学校可能会结束,因为他们已经成功完成了高等教育的学习,所以他们开始质疑自己和大学的价值。威廉姆斯在田纳西州立大学的招生就是这种困境的一个例子,田纳西大学在诺克斯维尔的道路上仅仅几个小时就毕业了大约54%的第一代学生,一个是虽然仍然有一定的提高,但仍比整体毕业率低近15%。*除非特别值得注意,否则为许多学校查找准确费率具有挑战性(例如,芝加哥的Depaul大学有专门的这一数据页面,指出82接受支持的第一代学生的百分比在六年内毕业。)

尽管如此,田纳西大学值得信任因为被tr ansparent。许多大型机构将这种数据保密 - 至少使其难以发现。例如,北卡罗莱纳州教堂山大学只承认其第一代学生的毕业率远低于所有四年内毕业的学生(81%)的毕业率。

很多学校都很难找到有关这个问题的可靠数据。根据联邦法律,高等教育机构需要报告毕业率,但这些报告通常只包含佩尔接收人数量 - 不一定是特定于初学毕业生的费率。其他举措也无法打破数据。想象一下,如果对那些不熟悉高等教育复杂性的未来学生进行这种信息导航,然后确定哪些学校是最适合的,这种威胁将会如何。

正是这种信息缺乏促使我2013年首次推出,原本是作为其伞式组织的一部分,即学生机会中心。 “如果我们能够帮助引导学生去更多类型的校园,并帮助学生了解他们是现实的和可访问的地方,让他们以更高的频率申请这些学校并最终进入和注册,那么我们要去......来提高击球的平均水平,“鲁宾诺夫说,引用了各种各样的大学,从大型国家机构到小型私立学校。

切尔西琼斯,现在指导我是第一的学生编程,是霍华德的第一代大学生。和其他刚接触高等教育界的学生一样,她经常在通向大学的路上挣扎。 “我的高中并没有真正的大学文化,”她说。 “我想上大学,但我并不真正了解这个过程。”琼斯在高中通过普林斯顿大学参与了大学入学项目。现在,她将大部分对大学的理解归结为:“但是,一旦我进入校园,这是一场完全不同的球赛,没有人真正为我准备。”

虽然她很幸运。霍华德是一所备受尊敬的黑人历史学院,为其第一代学生提供了一系列资源,其中包括将孩子与辅导员配对,将第一代学生彼此连接起来,以及支持200名学生参加霍华德校园的国家计划TRIO 。尽管如此,琼斯代表了一小部分能够进入更多精英大学的第一代学生,这些大学往往以强大的经济援助计划和第一代学生的高毕业率而闻名。 (例如,哈佛大学的未成年少数群体的毕业率为98%)。

耶鲁大学第一代毕业生基督教巴斯克斯是另一个例外,他的成功故事使他与威廉姆斯等学生相距甚远。 “在耶鲁有很多支持,在一定程度上,过了一段时间,支持太多了,”他说,半开玩笑地说,学校提供了无数的资源。学生与辅导员(校园里训练有素的老年人)一起被安排在小组中。他们有机会接触文化和种族关系团体,辅导中心,并且还专门为第一代学生开设暑期课程(后者是学生最常见的课程之一)。

“我们的 支持结构更像是:“你将要通过耶鲁;你会做得很好,'“他说,暗示导师,工作人员和教授们都为那些在这样一个高素质机构缺乏对”归属感“信心的学生提供了重要支持。

LaTrya Gordon,二年级学生贝尔蒙特大学在田纳西州纳什维尔将她的成功不仅归功于第一代学生的桥梁贝尔蒙计划,还归功于一位能够传授智慧和信念的导师,这对她的成功至关重要

“[我的导师]真的,真的在乎,她没有这样做,因为这是她的工作;她正在做这件事,因为她真的在乎我,“LaTrya Gordon说,她与Kipp Through College的导师合作,通过KIPP(Knowledge is Power Program)特许学校网络获得大学接入和持续创意。”这就是我喜欢的大多数......这不像他们让你上大学,然后他们离开了你。“

尽管她获得了奖学金,戈登说她到贝尔蒙特时”感到被欺骗“,意识到她在学业方面有多远,她还与典型的社会和文化方面的调整,许多大学新人都面临着这样的问题,在一个以白人为主的学校里,黑人也没有帮助,

“你看,你不能忽视它,”她强调说,她仍然“非常感激“,因为她的奖学金

尽管如此,通过坚持学校并承诺毕业,这些学生在很多方面处于少数,很多学生,如威廉姆斯,不幸的是错过了很少的资源来帮助促进他们的成功,最终走上大学和大学本身的道路更加艰巨。

“我希望高中有一所大学课程,所以你可以知道大学期望什么,以及你将要经历什么,”威廉姆斯说。他想要更多的支持,“有人真的在乎,有人在看我。”

*这篇文章最初指出,田纳西州诺克斯维尔大学的第一代学生毕业率仅为16%。我们对这个错误感到遗憾。

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