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自动化悖论

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自动化不再是蓝领工人了。电脑现在接管专业工作人员执行的任务,引发大量失业的担忧。一些人,如麻省理工学院的教授Erik Brynjolfsson和安德鲁迈克菲,认为自动化是大衰退缓慢复苏和“中产阶级空洞化”的原因。其他人则认为白领自动化会导致持续的持续水平要求政策重新分配财富的技术失业率。机器人恐慌如火如荼。

但是,这些担忧是错位的 - 自动化发生的事情并不那么简单或明显。事实证明,如果他们的职业经历了一定程度的计算机自动化,工人将会有更多的就业机会。只要他们能学会使用新工具,自动化将成为他们的朋友。

以法律行业为例。电脑正在接管律师和律师助理的一些工作,他们正在做的更好。十多年来,计算机已被用于整理企业文件以找出与诉讼相关的文件。这一过程在行业中被称为“发现” - 可能会在法律账单上花费数百万美元,但电子方法可以消除绝大部分成本。而且,计算机通常比人类更准确:在一项研究中,软件正确地找到了95%的相关文件,而人类仅确定了51%。

但是,也许令人惊讶的是,电子发现软件并没有将助理律师和律师投入失业问题。事实上,律师助理和律师的就业增长强劲。根据美国人口普查局的数据,尽管电子发现软件自20世纪90年代后期以来已经成为价值数十亿美元的企业,但助理律师和法律支持人员的工作实际上比整体劳动力增长更快,自2000年以来增加了超过5万个工作岗位。律师人数增加了25万。

当自动取款机自动执行银行出纳员的任务时,以及条形码扫描仪使收银员的工作自动化时,类似的事情发生了:与其帮助失业,这些职业的工人数量增加。

这些不是特例。平均而言,1980年以来,电脑使用率高于平均水平的职业增长速度明显加快(每年0.9%),如下图所示:

1980年至2013年职位年平均增长百分比

这可以吗?自动执行任务可能会减少某个职业的就业可能看起来确实如此。但是这种逻辑忽略了一些基本的经济学:自动化降低了产品或服务的成本,而较低的价格往往吸引更多的客户。通过法律文件,软件使得它更便宜,更快,因此律师事务所搜索了更多文件,法官允许越来越多的发现请求。同样,自动取款机使银行分行运营更便宜,因此银行大幅增加了办事处的数量。因此,当需求增加足以应对较低的价格时,就业就会自动化,而不是下降。这就是过去三十年来计算机自动化发生的一切。这也是工业革命时期发生的事情,纺织业,炼钢业和其他一系列行业的自动化导致制造业岗位大幅增加。

但并非所有有关计算机自动化的新闻都很好。计算机使用职业的一些增长以牺牲其他职业为代价。如下图所示,随着平面设计师接管他们的工作,桌面出版系统意味着更少的印刷工作。计算机化电话线意味着电话运营商的就业机会减少,但接待员的工作机会更多。这些并不是电脑“偷”工作的例子;他们是计算机帮助一些工作人员从别人处取得工作的情况。配备电脑的工人经常替代非电脑工作的工人。

数以百计的平面设计作业与排版工作者数量

因此,虽然计算机在某些职业中创造就业机会,但他们也会减少其他人的就业机会。对失业的总体影响取决于哪个 趋势更强。我的一些研究表明,整个经济的净效应是一种洗涤:计算机创造出尽可能多的就业机会。换句话说,自动化不会造成持续的失业。

随着由人工智能驱动的新一代软件变得越来越能够完成高级任务,这可能会改变未来几十年。但在近期内,这个故事有很大的不同。麦肯锡公司的一项新研究&公司详细审视了可能会自动化的工作任务,并发现只有大约5%的工作在不久的将来可能会完全自动化。自动化暂时的主要作用不是消除工作,而是重新定义它们 - 改变执行它们所需的任务和技能。

即便如此,这意味着自动化带来了重大挑战。会有工作,但只有拥有计算机重要的新技能时,工人才能获得工作。这不仅仅是计算机技能的需求,因为自动化可以改变工作的性质。例如,银行出纳员已变得更像营销专家,告诉客户有关银行贷款,CD和其他金融服务。

学习新技能也是一个重大的社会挑战。我的研究表明,转移到其他职业的工作往往主要是低工资,低技能的工作,所以自动化的负担主要集中在那些能力最差,最不具备处理能力的工作上。而且通常需要在工作中学习新技能,所以经验很重要。为了迎接这一挑战,一些社区学院与当地雇主合作开设工作学习课程,让学员在工作和课堂上学习。一些贸易组织正在推行技能认证计划,允许雇主认识通过经验获得的技能。这些是可以帮助克服真正的自动化负担的各种政策。他们应该比任何有关机器人启示的恐慌更值得关注。

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